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z159 (12月06日) 色を使う慣用句(12)


 a white elephant 「無用の長物, 維持費がかかって持て余すもの」


直訳: 白い象
例文: Once upon a time in a Far East country, there lived an architect who could use magic. He was a hard worker, but the trouble with him was that he had conjured up a lot of white elephants which were subject to earthquakes.
昔々, 極東のある国に魔法を使える建築士がいました。 彼は仕事熱心だったのですが困ったことに魔法の力で地震が苦手な白い像をたくさん作ってしまったのでした。


白い象はタイやラオスでは崇拝の対象で両国の国旗にはかつて白象が描かれていました。 タイの国旗(1855−1916) ラオスの国旗(1952-1975) 実際に白象が生まれるのはかなりまれなようですが, ミャンマーには白象がいるというのでイメージ検索したところ, ミャンマー軍事政権下の報道機関らしきサイトのURL のもとに結構な数の白象の写真があることを発見しました。 テレビの画面を写真にしたせいもで今ひとつ画像がはっきりせず白象というより「ベージュ象」という感じがします。


white elephant はタイの王が白い象の中でも例えば見た目が悪いなどあまり価値のないものを敵への贈り物として献上したことに起源があります。 贈られた側は粗末に扱うこともできず維持費が嵩んでやがて破綻してしまう― それが目当でわざと白い象を贈ったと言われています。





see pink elephants 「酔っ払って幻覚が見える」


直訳: ピンク色の象を見る
例文: He drove a car when he saw pink elephants.
彼は酔っ払って幻覚が見えるのに車を運転した。


かつては酔っ払って見える幻覚を pink giraffe 「ピンクのキリン」と言ったようです。 
see pink elephants はジャック・ロンドンの John Barleycorn (1913年)が起源。
『...and who sees, in the extremity of his ecstasy, blue mice and pink elephants. (そして恍惚の極地だと彼は青いネズミとピンクの象を見る).』 原文