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英文法の質問箱
 単数扱いの people
質問:
おはようございます。いつもありがとうございます。質問ができました。
Generally speaking, the Japanese are a polite people.という文で polite の前
の a がどうしてあるのかわかりません。辞書では複数形で国民という意味がpeople
にありますが、それに動詞もare なのにと考えてしまいます。お願いします。


質問者: 真□
学年・年齢: 不明
性別: 男性
回答:

【1】 the +形容詞で 
(1) 〜の人々
(2) 〜なもの
の意味があり (1)は複数扱い, (2)は単数扱いとなります。

したがって the Japanese で「日本人(たち)」の意味で複数扱いとなり be動詞なら are を使うことになります。

【2】 people には「民族, 国民」の意味があり, こちらは a people と peoples のように単数なら a をつけ, 複数形も存在します。
日本人は一つの民族なので a people となります。


◆上の【1】と【2】を合体させれば 
The Japanese are a people.  「日本人は(一つの)民族だ」 となる訳です。
仮に The Japanese are people. とすると「日本人は人々だ」= The Japanese arepersons. となり, しいて言えば「日本人は犬とかネコではなく人々だ」という意味に取ることになるでしょう。



上の回答に対する質問者からのレスポンス:
あり (内容割愛)