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英文法の質問箱
a large number of 〜の数の一致
質問:
こんにちは、はじめまして、21歳大学生の男です。英語を勉強している目的は、その文法に興味があるからです。
ずっと疑問に思っていたこがあります。 よく耳にするフレーズでおなじみの A large number of peopleという句です。 なぜその後ろに来る動詞は、複数形になってしまうのでしょうか? あまりこのとことについて触れている辞典を見かけたことがありません。 たとえば、分数やパーセンテージのOF以下の名詞で単数複数が決まるのは納得できますが、A large number of people was... の型であってもおかしくないと思われますが。どうでしょうか?


質問者: 不明
学年・年齢:21歳
性別: 男性
回答:
「分数やパーセンテージのOF以下の名詞で単数複数が決ま
 るのは納得できますが」 ということでしたら, 考え方は同じです。 これらや a lot of と違うのは a number of 〜 が可算名詞しかこのあとに来れないことです。 もし仮に不可算名詞がこの後に来れれば, 例えば *a large number of water が可能であれば, There is a large number of water となるでしょう。 しかし水のような不可算名詞は a large amount of の方を使わなくてはならないのはご存じだと思います。 


a lot of や  a quarter of , a large percent of と同じように a number of も後ろの名詞に合わせて動詞の数を一致させているに過ぎず, たまたま a number of が可算名詞の複数形しかこの後に続かないから, a large number of people was の形はありえないということになります。



上の回答に対する質問者からのレスポンス:
ありがとうございました。納得のいく説明を頂けたこと感謝いたします。