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英文法の質問箱
複数形が主語の場合の数の一致
質問:
こんにちは。はじめてメール差し上げます。
よろしくお願いします。


江川泰一郎『英文法解説』のなかで次のような一文を読み、悩んでいます。
・Kangaroos, which carry their young in a pouch, are found only in Australia.


Kangaroos, carry, their, young, are,,,と、複数形が続きますが、in a pouchだけが単数扱いです。 たしかにカンガルーにはひとつの袋しかありませんが、自分で作文したらporchesと書いてしまうような気がします。


このように、なにかの総称として複数形を主語とする場合、それに続く文章の中でどこまで複数形を一致させればいいのか、時々分からなくなります。
こういった英文を書く際のコツなどありましたら教えていただけないでしょうか。


よろしくお願いいたします。



質問者: ミ○○
学年・年齢:20代
性別: 女性
回答:
主語が複数で目的語が各自の所有物1つを表すとき, その所有物は単数でも複数でもかまいません。
複数の場合は, 全員の所有物が頭に浮かんでいる場合で, 単数の場合は, 個々がその所有物を持っている姿が頭に浮かんでいる場合でしょう。


ただ1つずつであることが重要であれば主語が複数でも所有物は単数扱いにした方がよいです。
例えば申請書が1枚必要なときは We need an application form. とした方が We need application forms. とするより誤解は生じません。


今回の場合も,本来カンガルーの袋は1つなので複数形にするのに抵抗感があったからではないでしょうか。 しかし pouches としたところで誤りではありません。


上の回答に対する質問者からのレスポンス:
こんにちは。
昨日、複数形の一致について質問差し上げました「ミノル」です。
早速の回答ありがとうございました。

お忙しい中、丁寧に説明していただいてとても嬉しかったです。
文法書をひいたくらいではよくわからないようなこうした小さな疑問がつもって、英作文がこわくなってしまうこともあります。
いただいた回答はたいせつに、これからの学習に役立てていこうと思います。
本当にありがとうございました。