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英文法の質問箱
What is X? の答え方
質問:
「What is the motto of your school ? 」というような疑問文に対する答え方で 
what を補語ととらえると「 It's ○○○.」 となりますが、主語とすると「 ○○○ is. 」となります。
どちらの答え方も正しいのでしょうか?それとも「△△という場合は特別で、普通この言い方はしない」というような使い分けをしているのでしょうか?
何か厳密な決まりがあるのであれば、是非お教えいただきたいと思います。よろしくお願い致します。


質問者: mi○
学年・年齢:25
性別: 女性
回答:
まず主語と主格補語とはなにかについて考えてみます。 学校では主語とイコール関係になるものが補語と教えますが, 必ずしも 繋詞のbe動詞 が必ずしもイコールを意味しないことに注目します。


たとえば A whale is an animal. という文。
これは a whale と an animal を逆にして An animal is a whale. とは言えませんからイコール関係ではありません。不等式で表せば a whale < an animal のように動物の中にクジラが入っている関係になっています。 つまり主語と主格補語の間には「主語より補語の方が範囲が広い」とか「主語は補語の一部である」とか「主格補語は主語の属性を表す」という関係があることがわかります。


これを疑問詞+繋詞のbe動詞+α?  に当てはめると What is a whale? で, その答えは It is an animal. であり An animal is. はありえないことになります。


では What is your school motto? で見てみましょう。


「何」という言葉と「学校のモットー」の関係を見ると「何」の方が範囲が広いと言えます。 「何」は不定のものを尋ねる疑問詞だからです。 つまり school motto <what の関係が成り立ち school motto が主語と見るのが文法的です。
だから It is "Learn and grow".  のように答えるのが「文法的な」答え方ということになります。 


しかし上の What is a whale? と違い, "Learn and grow" is. とも答えることができます。 
それは Our school motto is "Learn and grow." でも "Learn and grow." is ourschool motto. でもおかしくないからです。 


ただ答える側は what が主語という意識で "Learn and grow" is. と答えたよりも"Learn and grow" を強調するとか, 頭に"Learn and grow" が浮かんだのでそれを言っていまい, 続けて is our school motto と言おうとしたと見るほうが妥当でしょう。 
ともかく "Learn and grow" is.  も自然な答え方であるのは確かです。


ところで上の What is a whale? も What is your school motto? も 疑問詞+繋詞のbe動詞+α? の α にあたる部分が主語でしたが, 必ずしもαが主語になるということではありません。


Who is the next batter? なら Ichiro is. となります。
 Ichiro is the next batter. も The next batter is Ichiro. もあり得ますが, Who is the next batter? の場合の the next batter は Who is next at bat? (だれが次の打席に立つのか)と言い換えのできるような叙述的な役割をしているからです。  つまりこの the next batter は代名詞 he で受けるようなものでないため Who is the next batter? の答えを He is Ichiro. とするのは不自然になります。


わかりづらいかもしれませんがどうでしょうか。
上の回答に対する質問者からのレスポンス:
迅速なお返事をありがとうございます。
教えてくださったとおり、包括するか/されるかで判断するとわかりやすいですね。
ありがとうございました。また、困ったときにはお力をお貸しください。